Melanoma nei cani: come riconoscere e trattare questo pericoloso cancro

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Quando si tratta di melanoma nei cani, la cosa migliore che puoi fare è tenere d’occhio le masse nella bocca del tuo cane, attorno alle sue zampe e sulla sua pelle. Se vedi qualcosa, contatta immediatamente il veterinario.

“Penso che sia sufficiente tenere gli occhi aperti”, afferma l’oncologa Angela Taylor, DVM, DAC. “Non c’è davvero alcun modo per prevenire molti tumori.”

Ecco cos’altro devi sapere su questo cancro pericoloso e talvolta fatale nei cani:

Cos’è il melanoma canino?

Il melanoma è il cancro dei melanociti, che sono le cellule che producono la melanina, il pigmento che conferisce i colori alla pelle e al pelo del tuo cane. Il cancro appare come un tumore, più comunemente nella bocca del tuo cane ma a volte nei cuscinetti delle zampe o vicino alle unghie dei piedi, dice Taylor. Occasionalmente, ai cani spuntano tumori sulla pelle sotto il pelo, ma questi tumori sono solitamente benigni, aggiunge. Un’altra localizzazione del melanoma più rara: all’interno degli occhi o delle palpebre.

Secondo Patty Khuly, DVM, i cani anziani sono più inclini al melanoma, soprattutto nella versione orale, che è aggressiva. Il melanoma orale costituisce il 40% dei tumori riscontrati nella bocca dei cani. È generalmente considerata una malattia mortale.

Come per la maggior parte dei tumori, è difficile sapere cosa causa il melanoma nei cani, dice Taylor, anche se i ricercatori non pensano che abbia nulla a che fare con l’esposizione al sole (a differenza del melanoma umano). Potrebbe essere solo sfortuna o genetica a seconda del tipo di cane che hai (ne parleremo più avanti).

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Il primo segno che il tuo cane ha un melanoma canino potrebbe essere una massa in bocca o sul piede, ma ci sono anche molte altre cose a cui dovresti prestare attenzione.

Lunja / Getty Come identificare, trattare e prevenire il cancro della pelle nei cani

Segni di un melanoma nei cani

In generale, dovrai tenere d’occhio sia la presenza di una massa sia se il tuo cane avverte dolore alla bocca o ai piedi. È molto probabile che il tuo cane soffra di qualche forma di melanoma orale, quindi ecco a cosa secondo Taylor dovresti prestare attenzione:

  • Sanguinamento dalla bocca
  • Saliva insanguinata
  • Difficoltà a masticare il cibo o preferenza per masticare un lato della bocca rispetto all’altro
  • Individuazione di una massa

Per assicurarti che il tuo cane abbia effettivamente il melanoma, contatta il tuo veterinario.

Il melanoma è probabilmente una delle cose peggiori che il tuo cane possa affrontare. In primo luogo, il tuo povero cucciolo sentirà dolore alla bocca a causa della massa, dice Taylor. Ma poi il tumore si diffonderà ai linfonodi e infine ai polmoni, rendendo difficile la riproduzione del cane e provocando intolleranza all’esercizio fisico e tosse.

Esistono stadi del melanoma orale del cane, in base alla dimensione del tumore. Secondo il BluePearl Pet Hospital, i cani con melanoma in stadio I di solito vivono per mesi, forse anche più di un anno, mentre i pazienti in stadio IV possono avere solo settimane.

Tuttavia, alcuni cani sviluppano un raro melanoma orale di basso grado, con il quale possono convivere, dice Taylor.

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Razze di cani più suscettibili al melanoma

I cani con la pelle più scura, compresi i cani con la pelle scura intorno alla bocca, sono solitamente “sovrarappresentati” nei dati dei cani che soffrono di melanoma, dice Taylor. Forse è perché hanno più cellule produttrici di melanina, aggiunge.

Sebbene non esista un collegamento definitivo con il melanoma, anche razze come i golden retriever, i labrador retriever neri, i chow chow e i cani da montagna bernesi possono essere sensibili. Se hai una di queste razze, o anche se non ce l’hai, potrebbe essere una buona idea ripetere la routine del tuo cane.

Come trattare il melanoma nei cani

Purtroppo, non ci sono molte opzioni e il trattamento è più incentrato sulla gestione del dolore. L’intervento chirurgico per rimuovere il tumore è spesso la scelta migliore se un chirurgo è in grado di farlo, afferma Taylor. Può limitare il dolore e aiutare il tuo cane a vivere più a lungo. Alcuni tumori, tuttavia, si troveranno in luoghi inaccessibili, come nella parte posteriore della bocca di un cane. Altrimenti, i trattamenti con radiazioni possono aiutare a limitare il dolore a livello locale.

Poi c’è il vaccino contro il melanoma canino, che può essere somministrato ai cani con melanoma orale di stadio II o III. È progettato per aiutare a prolungare la vita e limitare il dolore insieme alla chirurgia o alla radioterapia. Tuttavia, Taylor afferma che recentemente sono sorti interrogativi su quanto sia realmente efficace.

D’altro canto, a parte il costo monetario, il vaccino non danneggerà il tuo cane, quindi potrebbe valere la pena provarlo.

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“Non c’è nulla di male nell’ottenerlo, conta solo se avvantaggia o meno l’animale”, dice.

Non puoi fare molto per prevenire il melanoma nei cani

Questa è forse la parte più schifosa di tutto questo: non siamo sicuri di cosa causi il melanoma canino e non c’è davvero un modo per prevenirlo.

La cosa migliore che puoi fare è prenderlo presto. Ciò significa andare nell’ambulatorio del veterinario per controlli regolari ed esaminare tu stesso il tuo cane a casa, dice Taylor. Cavolo, questo è un altro motivo per lavare i denti del tuo cane: entrare lì e assicurarti di non trovare nulla che sembri fuori dall’ordinario.

Se lo trovi presto, tu e il tuo veterinario potete mettervi al lavoro per assicurarvi che il vostro cane viva il resto della sua vita nel massimo comfort possibile.

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