Primati: chi sono? Dove vivono ?

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Primati: chi sono?  Dove vivono ?

I primati sono un ordine di mammiferi che comprende diversi animali come scimmie, lemuri e, ovviamente, umani. Se vuoi chiarire la tua comprensione di questo vasto insieme di animali: sei nel posto giusto! Questo articolo ti dice l’essenziale da sapere per capire cosa accomuna tutti questi animali, ma anche cosa li distingue.

Da dove deriva la parola “primate”?

Il termine “primate” deriva dal latino “primus”, che significa “primo”. In latino, “primati” significa “i primi, i capi, i superiori”.

Questo è Carlo Linneo (chiamato Carl von Linnaeus dopo la sua nobiltà) che ha inventato il nome “primati” per designare l’ordine dei mammiferi, inclusi gli umani. Nacque nel 1707 e morì nel 1778. È il naturalista che ha creato il moderno sistema di classificazione zoologica. Il suo lavoro più importante è Sistema Naturae (sistema della Natura), la cui prima edizione risale al 1735. È nella decima edizione, quella del 1758, che il nome diHomo sapiens (la designazione precedente era fino ad allora Homo diurno).

Cosa unisce i primati

Hanno alcune caratteristiche comuni. Tuttavia, quelli menzionati qui possono avere alcune eccezioni:

  • una vita arborea;
  • un singolo osso frontale fuso;
  • un naso che sostituisce il muso;
  • una faccia piatta;
  • una colonna vertebrale comprendente da 26 a 33 elementi;
  • un solo paio di tettarelle;
  • mani e piedi prensili, con pollici opponibili;
  • la presenza di unghie piatte;
  • tarda maturità sessuale.
  • un pene e testicoli pendolari protetti da uno scroto;
  • una vulva in cui l’uretra e la vagina sono separate;
  • una dentatura caratteristica che conta 32 denti in età adulta;
  • la predominanza della vista sull’olfatto;
  • un cervello sviluppato.
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L’etologia mostra oggi che tutti i primati sono capaci di autocoscienza ed empatia. Inoltre, il primatologo Frans de Waal ha dimostrato che molte emozioni, dal dolore alla gioia, sono identiche in tutti i primati.

Idee sbagliate sulla teoria dell’evoluzione di Charles Darwin

Charles Darwin non ha mai detto che l’uomo discende dalle scimmie. È un fraintendimento della sua teoria che è all’origine di questa idea. Sapeva che l’uomo era lui stesso una scimmia. La prova che questa visione delle cose fosse nota si trova nel fatto che Sigmund Freud avrebbe dichiarato che una vera e propria “ferita narcisistica” era stata inflitta all’essere umano mostrandogli che non è né una creatura di Dio, né la specie prescelta. della natura, ma solo il frutto di una lunga evoluzione del regno animale.

L’uomo è una grande scimmia, la cui coda è ridotta al coccige. La genetica ha dimostrato che umani e scimpanzé hanno in comune tra il 98% e il 96% del loro DNA, il che significa che abbiamo un ultimo antenato comune (DAC), pur essendo evoluti separatamente.

Dove vivono i primati?

I primati si trovano in diversi habitat in tutto il mondo, ma non tutti si trovano ovunque.

  • Tutte le specie di lemuri sono endemiche del Madagascar e delle isole vicine (quindi non si trovano naturalmente in nessun’altra parte del mondo);
  • IL Platirriniche raggruppano specie storicamente raggruppate sotto il termine “scimmie del Nuovo Mondo”, sono scimmie presenti dal Messico al nord dell’Argentina (cappuccini e scimmie ragno per esempio);
  • IL Catarriniche raggruppano specie storicamente raggruppate sotto il termine “scimmie del Vecchio Mondo”, sono scimmie presenti in Asia e in Africa (ad esempio babbuini e macachi);
  • Le grandi scimmie, come i gorilla, gli oranghi e gli scimpanzé, si trovano in Africa e nel sud-est asiatico;
  • Quanto all’essere umano, è presente quasi ovunque nel mondo.
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L’intelligenza dei primati

L’intelligenza dei primati è stata riconsiderata a partire dagli anni ’60, in particolare con il lavoro dell’etologo britannico Jane Goodall, nato nel 1939. In effetti, fino all’inizio degli anni ’60, l’uso di strumenti era considerato esclusivo dell’uomo. Ma mentre lavorava sugli scimpanzé in Tanzania, ha osservato un vecchio maschio prendere un ramoscello, immergerlo in un termitaio e mangiare le termiti usando quello strumento. Da allora, sappiamo che l’uso di strumenti è presente in altri gruppi di animali oltre ai soli primati.

Lo scienziato ha anche dimostrato che gli animali hanno temperamenti e reazioni specifici per ogni individuo, anche se avevamo ancora una visione molto poco sfumata degli animali, considerando che erano tutti sullo stesso modello e quindi intercambiabili.

Grazie alla loro intelligenza, i primati sono forse meglio attrezzati per combattere per loro sopravvivenza. Il 60-75% delle popolazioni di primati è minacciato di estinzione. Ma mostrano una grande adattabilità. In una foresta circondata da piantagioni e attraversata da una strada nazionale, gli scimpanzé usano maggiormente il bipedismo per guardare a destra ea sinistra ed evitare il rischio di collisione. Sebbene siano normalmente solo animali diurni, sono in grado di sviluppare attività notturne per poter accedere più tranquillamente ai campi di grano.

Le grandi scimmie sono state ampiamente studiate e i loro comportamenti iniziano a essere ben compresi. Gli altri primati sono quindi a loro volta più oggetto di studio, come i macachi mangiatori di granchi. Si mostrano capaci di nuotare, di fare snorkeling per andare a prendere ostriche e granchi dal fondo dell’acqua, di consumare il raccolto con vari strumenti.

Ma in definitiva, cosa contraddistingue l’essere umano?

Data l’espressione di queste diverse forme di intelligenza che variano a seconda dell’ambiente dell’animale, cosa giustifica la distinzione dell’essere umano tra i primati?

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Con la migliore comprensione che siamo riusciti a sviluppare dei primati, sembra che le differenze siano materializzate dal fatto che gli esseri umani padroneggiano un certo numero di cose alla volta grado superiore.

Gli esseri umani sono gli unici primati completamente bipedi. Mentre altri primati possono stare in piedi o camminare su due piedi per brevi periodi, usano ancora più comunemente tutti e quattro gli arti per spostarsi.

Molti primati usano strumenti, ma nessuno al livello di complessità della varietà umana. In particolare, abbiamo la capacità di fare semaforo.

Mentre altri primati possono comunicare tra loro e con gli esseri umani, utilizzando una varietà di segnali sonori, visivi e tattili, nessuno ha un sistema di comunicazione complesso e flessibile come il linguaggio umano (sintassi, grammatica e vocabolario).

Gli esseri umani hanno sviluppato una capacità unica di pensare in modo astratto: altri primati non hanno attività che assomiglino all’arte, alla musica, alla scienza o alla religione.

Infine, gli esseri umani hanno una grande capacità di modificare il proprio ambiente in modo significativo per soddisfare i propri bisogni (costruzione di case, strade, ecc.).

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