SARDI nei cani: cosa fare se il vostro cane diventa improvvisamente cieco

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Foto: Alexander Sorokopud/Getty

Spesso sentiamo di poter comunicare con i nostri cani semplicemente stabilendo un contatto visivo con loro, ma cosa succede quando non sono più in grado di guardarci? Questa è una realtà per i genitori di animali domestici i cui cani vengono improvvisamente colpiti dalla SARDS nei cani, una condizione che causa una cecità rapida e irreversibile.

Cos’è la SARDA nei cani?

La sindrome da degenerazione retinica acquisita improvvisa, nota semplicemente come SARDS, è una condizione in cui un cane perde improvvisamente la vista nell’arco di diversi giorni o settimane. La SARDS è più comune nei cani anziani (8-10 anni) e si verifica più frequentemente nelle femmine sterilizzate.

I cani di qualsiasi razza possono contrarre la SARDI. Più comunemente, la condizione colpisce i cani di razza mista, anche se alcune razze di piccole dimensioni come bassotti, beagle e carlini sono predisposte.

Sfortunatamente, la cecità dovuta alla SARDS è permanente. Anche se questo è molto angosciante per noi come genitori di animali domestici, la SARDS non è considerata dolorosa e la maggior parte dei cani mostra una notevole resilienza.

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Cause della SARDI

La SARDS è idiopatica, il che significa che non sappiamo cosa causa la condizione. La SARDS non è considerata ereditaria, il che significa che non viene trasmessa dai genitori alla prole. C’è una teoria secondo cui la malattia è immunomediata, il che significa che il sistema immunitario del corpo attaccherebbe la retina, compresi i bastoncelli e i coni che consentono la visione.

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Alcune ricerche suggeriscono che potrebbe esserci un legame tra SARDS e iperadrenocorticismo (malattia di Cushing). Altre teorie includono l’esposizione alle tossine e l’aumento di ormoni specifici. Nessuna teoria è provata e non è stato trovato un collegamento comune tra tutti i casi di SARDS.

Segni di SARDI nei cani

In genere, la perdita della vista dovuta alla SARDS viene notata all’improvviso, quasi da un giorno all’altro. Potrebbero essere necessari diversi giorni o settimane per la completa cecità. I segni della SARDS includono:

  • Sbattere contro mobili e pareti
  • Rimanere bloccati negli angoli e perdersi nelle aree aperte
  • Stare fermo in un posto come se avesse paura di muoversi
  • Camminare senza meta
  • Riluttanza sulle scale
  • Pupille dilatate
  • Sviluppo dell’ansia da separazione
  • Segni della malattia di Cushing, tra cui aumento della fame, bere e urinare di più e/o aumento di peso

Come sapere se il tuo cane sta diventando cieco

Diagnosi

Il tuo veterinario può fare una diagnosi presuntiva di SARDS in base alla storia e all’esame fisico del tuo animale domestico, compreso un esame della vista. Durante questo esame, controlleranno diversi riflessi per vedere come risponde il tuo cane. Controlleranno anche la pressione intraoculare per escludere il glaucoma.

La conferma della SARDS richiede una visita da un oftalmologo veterinario, che può eseguire un elettroretinogramma (ERG). Un ERG verifica la risposta della retina alla luce. Con la SARDS, la retina non risponde alla luce, il che significa che l’elettroretinogramma mostrerà una linea piatta. Se la risposta è normale nonostante la cecità, il veterinario può raccomandare una risonanza magnetica e/o una TAC per escludere altre cause di cecità, come un tumore al cervello o un’infiammazione dei nervi ottici.

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Trattamento per la SARDS nei cani: esiste una cura?

Attualmente non esiste una cura per la SARDS e la cecità è permanente. Nonostante ciò, la maggior parte degli animali domestici si adatta alla cecità entro 6-8 settimane. Per aiutare il tuo animale domestico ad adattarsi alla vita senza vista, puoi fare quanto segue:

  • Evita di riorganizzare i mobili o cambiare la planimetria della tua casa
  • Tieni il tuo animale domestico lontano dai corsi d’acqua
  • Tieni il tuo animale domestico al guinzaglio quando sei fuori
  • Posiziona la ghiaia attorno al perimetro del tuo giardino per avvisare il tuo animale domestico della recinzione
  • Parla con il tuo cane prima di toccarlo per evitare di spaventarlo
  • Mantieni una routine, ad esempio percorrere lo stesso percorso ogni giorno durante le passeggiate
  • Metti una bandana o un altro indicatore sul tuo animale domestico che indichi che è cieco
  • Copri gli angoli acuti e blocca i rischi di caduta finché il tuo animale domestico non si sarà adattato
  • Tieni il cibo e l’acqua del tuo animale domestico nello stesso posto ogni giorno
  • Fornisci arricchimento sotto forma di giocattoli che fanno rumore e hanno profumi eccitanti
  • Prendi in considerazione una speciale imbracatura per cani ciechi per garantire mobilità e libertà sicure

Ricorda che il tuo animale domestico potrebbe essere più ansioso e reattivo, soprattutto subito dopo la cecità. Fornire loro uno spazio sicuro lontano da bambini ed estranei. Se dai loro un po’ di pazienza, probabilmente rimarrai colpito da quanto bene si adatteranno.

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Prevenzione e prognosi della SARDS nei cani

Poiché la causa della SARDS non è attualmente nota, questa condizione non è considerata prevenibile. La cecità è permanente, ma la maggior parte dei proprietari di cani affetti da SARDS riferiscono di avere un’eccellente qualità di vita dopo il periodo di adattamento.

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