L’Uistitì, la più piccola delle scimmie: dove e come vive?

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La dimensione dell’uistitì pigmeo non supera i 15 cm (senza coda). È quindi la scimmia più piccola attualmente in vita. In ogni caso, porta molto bene i suoi altri due nomi, uistitì nano o anche uistitì carino… Scopriamo tutte le caratteristiche di questo minuscolo primate dal pelo folto e vediamo come vive questa scimmia lillipuziana.

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Uistitì: caratteristiche principali

L’uistitì pigmeo (Cebuella pygmaea il cui sinonimo è Callithrix pigmea) è un primate originario del Sud America che appartiene alla famiglia Callitrichidae. È la specie più piccola di uistitì. È un quadrupede arboreo con attività diurna. Salta per aggrapparsi ai rami e, nonostante le sue dimensioni molto ridotte, è in grado di fare salti di 4 metri! Vive ai margini delle foreste e sempre non lontano da un punto d’acqua.

Secondo la IUCN (International Union for Conservation of Nature), lo stato di conservazione di questo minuscolo mammifero è LC, che significa Least Concern.

Ha una pelliccia folta, molto morbida, composta da peli molto fini. Alcuni anelli neri abbastanza discreti adornano la sua coda. L’uistitì pigmeo meridionale ha una pelliccia con toni ocra, da arancio a fulvo, persino marrone dorato sul petto e sul ventre, mentre questa zona del corpo è piuttosto biancastra nell’uistitì settentrionale. Ma il loro dorso va dal grigio al marrone fulvo striato di strisce, i piedi e le mani tendono all’arancione, e il loro viso è marrone scuro con aree bianco-grigiastre sopra le sopracciglia e agli angoli delle labbra. Il ponte del naso tende verso il colore buff. Tutti questi piccoli dettagli specifici tendono ad amplificare visivamente le espressioni facciali di questo primate molto incline alla comunicazione. Infine, sembra portare una criniera perché la sua pelliccia è più lunga e molto folta sul petto e sulla testa.

Il peso medio di un maschio adulto è di 130 g, la lunghezza del corpo non supera i 15 cm a cui vanno aggiunti tra i 17 ei 23 cm di coda. In questo piccolissimo primate, la femmina è la più grande. Tuttavia, questa differenza di dimensioni è molto moderata. Nessun dettaglio permette di distinguere il maschio dalla femmina tranne l’involucro dei testicoli (scroto) che è punteggiato di nero, ma solo nell’uistitì pigmeo settentrionale.Infine, in entrambi i sessi, le zone anali e genitali sono ricoperte da una folta pelliccia nera .

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In cattività, la sua aspettativa di vita è di circa 18 anni. In natura è un po’ più corto.

Uistitì: cibo

L’uistitì pigmeo adotta una dieta estremamente varia che prende il nome di mangiagomme-insettivoro-frugivoro. Si nutre quindi delle secrezioni resinose (gomma) di molti alberi, insetti che cerca sotto la corteccia degli alberi ma anche sul terreno, nei prati ad esempio, e frutti. Può mangiare anche uova e pulcini di cui si nutre con il cervello perché questo organo è molto ricco di proteine.

Uistitì: riproduzione

Questa scimmietta è monogama. Raggiunge la sua maturità sessuale tra 1 anno e 1 anno e mezzo ed è poco prima dei suoi 2 anni che la femmina ha il suo primo parto. Può avere due cucciolate all’anno, una in primavera e una tra ottobre e gennaio. Dopo un periodo di gestazione di 4 mesi e mezzo in media, ogni cucciolata permette nel 70% dei casi di dare alla luce due scimmie, falsi gemelli, e un solo bambino negli altri casi. Può capitare che una femmina abbia tre gemelli, ma questo è del tutto eccezionale. Il tasso di mortalità infantile nell’uistitì pigmeo è elevato, raggiunge il 33% e la percentuale più alta di decessi riguarda i bambini dalla nascita ai 2 mesi.

Alla nascita, un cucciolo di uistitì pigmeo pesa tra i 13 ei 27 ge le sue dita sono così piccole che sono appena visibili ad occhio nudo. Appena 48 ore, i piccoli vengono trasportati sulla schiena del padre o della madre. I genitori si alternano in modo che uno si prenda cura della prole mentre l’altro va in cerca di cibo. Ma i piccoli possono essere portati anche da altri membri del gruppo, o più raramente, installati su un ramo in attesa del ritorno dei genitori.

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All’età di 4 settimane, i bambini condividono molti giochi, iniziano a catturare insetti, si dedicano ad acrobazie, ogni sorta di buffonate, imitano i loro congeneri. Non appena hanno 6 settimane, la madre inizia a svezzarli, ma i suoi giovani prendono solo la gomma vegetale dissanguando i tronchi dal loro quinto mese. È all’età di 24 mesi che hanno raggiunto la loro taglia adulta.

Vita sociale degli uistitì pigmei

Sebbene esistano individui abbastanza solitari, questa minuscola scimmia vive solitamente in gruppi composti dal padre, dalla madre e dai loro piccoli fino a 4 generazioni. Il maschio di solito segue la sua femmina. È lei che domina tutti i membri del gruppo. Tuttavia, quando un gruppo comprende più maschi adulti, il dominante – che forma una coppia con la femmina – impone dei limiti e nessun accoppiamento è autorizzato tra un altro maschio e questa femmina. È mettendo in mostra i suoi testicoli che impone la sua superiorità. Pertanto, gli uistitì non praticano la poliandria. I membri della coppia trascorrono molto tempo a coccolarsi e ognuno si prende cura della toilette dell’altro.

Gli uistitì comunicano tramite vocalizzi e sono in grado di intrattenere veri e propri dialoghi tra loro perché hanno una quindicina di suoni, note brevi o lunghe emesse sia a bocca chiusa che a bocca aperta (trilli, grida, ecc.). Alcuni non sono percepibili dall’orecchio umano. Si parla allora di grida subsoniche.

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