I vantaggi dell’addestramento all’agility dog ​​(e come iniziare)

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Foto: LexiTheMonster/Getty

Vedere la gioia dipinta sui volti dei cani che corrono lungo un percorso di agilità, saltando gli ostacoli, sfrecciando attraverso i tunnel e attraversando i pali, è sufficiente per incuriosire qualsiasi genitore di animali domestici riguardo all’addestramento all’agilità dei cani.

Cosa servirebbe per trasformare il tuo amico a quattro zampe in un atleta canino? Piacerebbe anche al tuo cucciolo? E tu lo faresti? Continua a leggere per saperne di più sull’addestramento all’agilità del cane e su come iniziare se decidi di provarlo con il tuo cucciolo.

Che cos’è l’addestramento all’Agility Dog?

L’addestramento all’agilità del cane insegna al tuo cane a correre attraverso percorsi a ostacoli. La sfida è dirigere il tuo cane con segnali vocali e manuali piuttosto che con un guinzaglio, afferma Andy Hartman, vicepresidente e giudice di agilità della United States Dog Agility Association. L’addestramento prevede di incoraggiare il tuo cane a saltare gli ostacoli, a passare attraverso una linea di pali e ad attraversare rampe e altalene. Gli atleti canini vengono cronometrati in base alla velocità con cui riescono a completare con successo i percorsi nelle competizioni.

Perché l’addestramento all’agility dog ​​fa bene ai cani

Come altri sport canini, l’agilità fa bene ai cani sia fisicamente che mentalmente. Fornisce esercizio per mantenere i cani in forma e sentirsi bene. Riduce anche i comportamenti legati alla noia come abbaiare, scavare e distruggere oggetti in casa.

“La noia non deriva solo dalla mancanza di esercizio fisico”, afferma Hartman. “I cani che trascorrono le loro giornate a casa con pochi arricchimenti si comportano perché hanno bisogno di qualcosa da fare. Le razze di cani da lavoro sono particolarmente inclini a comportamenti più distruttivi quando non c’è sbocco per la loro intelligenza.”

L’addestramento all’agilità del cane offre ai cuccioli un allenamento mentale perché devono imparare nuovi segnali e come manovrare attraverso nuovi percorsi a ostacoli. Queste sfide mantengono le loro menti impegnate. “L’agilità può essere meravigliosa anche per i cani più anziani che potrebbero muoversi a un ritmo più lento, ma necessitano comunque di arricchimento per mantenerli mentalmente acuti”, aggiunge Hartman.

Oltre ai benefici fisici e mentali, l’addestramento all’agilità del cane può anche aumentare la socievolezza del tuo cucciolo. Andare agli allenamenti e alle gare offre ai cani molte opportunità di incontrare nuove persone e animali domestici. Poiché il tuo cane riceve molti rinforzi positivi durante gli eventi di agilità, il tuo cucciolo potrebbe diventare più sicuro in nuovi ambienti e con gli estranei, spiega Hartman.

Le migliori razze di cani da agilità

Le razze di cani comunemente associate all’essere atleti di agilità di punta sono razze da pastore come border collie e cani da pastore delle Shetland. Ma tutti i cani possono godersi questo sport. “Cani diversi come chihuahua, husky siberiani, barboncini nani e razze miste competono in agilità”, riferisce Hartman. “In effetti, molti dei concorrenti sono ex cani da salvataggio.”

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Nelle competizioni, i cani sono raggruppati per esperienza e altezza. Quindi i cani di piccola taglia competono su salti più bassi rispetto ai cani di grossa taglia. Anche i cani anziani hanno salti più bassi.

Attrezzatura per l’addestramento all’agilità del cane

Puoi acquistare l’attrezzatura per l’agilità del cane online, ma è relativamente facile creare percorsi e ostacoli finti a casa. Tutto ciò di cui hai bisogno sono alcuni articoli per la casa tra cui:

  • Scatola di cartone grande
  • Due secchi e un manico di scopa
  • Tubo in PVC e alcuni accessori di base
  • Paletti da giardino

Scopri come trasformare questi semplici oggetti in un corso di agility dog ​​fai da te con salti, tunnel e pali da tessitura.

Come iniziare con l’Agility Dog

Prima di iniziare l’addestramento all’agilità del cane, il tuo cucciolo dovrebbe essere addestrato alla gabbia, in grado di stabilire un contatto visivo con te e sapere come rispondere al segnale a queste richieste:

  • Sedersi
  • Rimanere
  • Giù
  • Vieni quando chiamato (richiamo)

Una volta che il tuo cucciolo ha assimilato questi fondamenti, puoi vedere se al tuo cane piace l’allenamento di agilità. Le fiere e le esposizioni di animali domestici locali spesso hanno ring dove puoi provare l’attrezzatura per l’agilità. Un addestratore ti aiuta a portare il tuo cane attraverso un facile percorso a ostacoli, afferma Hartman. Puoi anche trovare un club di addestramento per l’agilità dei cani locale e vedere se puoi partecipare a una sessione introduttiva o iscriverti a lezioni di agilità presso una struttura di addestramento per cani.

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“L’addestramento all’agilità è un modo eccellente per costruire il legame tra te e il tuo cane”, afferma Hartman. “Devi sviluppare una chiara linea di comunicazione con il tuo cane per poter percorrere con successo un percorso. Tu e il tuo cane imparate come essere in sincronia.”

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