Scimmia proboscide, scimmia arborea con un naso buffo

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Un eccellente nuotatore e volatore, la scimmia proboscide è una specie endemica dell’isola del Borneo. Ingrandisci un primate facilmente riconoscibile con il suo naso lungo e morbido.

Scimmia proboscide, scimmia arborea con un naso buffo

Scimmia proboscide, scimmia con facies arancione

La proboscide (Larva nasale) appartiene all’ordine dei Primati e alla famiglia Cercopithecidae, come i macachi. Questa scimmia arborea ha un mantello bruno-rossastro più scuro sul dorso che sul ventre. La parte superiore del corpo presenta un arancio pallido tendente al rosso nella parte superiore del cranio, la faccia esterna degli arti è grigia, i palmi delle mani e le piante dei piedi sono neri. Di taglia media, il primate presenta un dimorfismo sessuale abbastanza accentuato: un maschio misura generalmente dai 65 ai 75 cm, pesa tra i 16 e i 22 kg mentre la femmina misura tra i 53 e i 62 cm per un peso che va dai 7 ai 12 kg.

Scimmia proboscide: il Cyrano dei primati

La caratteristica principale della proboscide è senza dubbio il suo naso che cresce per tutta la sua vita. Alla nascita la sua appendice nasale è corta e rivolta verso l’alto, poi si allunga fino a ricoprire completamente la bocca in età adulta al punto da doverla allontanare dalla mano per nutrirsi. Il naso del maschio diventa rosso quando è nervoso o innamorato. Durante le esibizioni di corteggiamento, lo gonfia come una cassa di risonanza ed esegue potenti vocalizzi. Le femmine si accoppiano più facilmente con individui con le appendici nasali più lunghe. Questa risorsa di seduzione gli è valsa il soprannome di Cyrano del mondo scimmiesco.

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Mangrovie, habitat della proboscide

La scimmia proboscide è una specie endemica dell’isola del Borneo condivisa da Indonesia, Malesia e Sultanato del Brunei, nel sud-est asiatico. Il primate si evolve nelle mangrovie e nelle foreste umide. Si osserva nelle zone costiere così come nell’entroterra, ma sempre in pianura e in prossimità di un corso d’acqua dolce, fiume o fiume ad esempio.

Scimmia proboscide, vegetariana rigorosa

Esclusivamente vegetariana, la proboscide apprezza particolarmente le foglie di mangrovia e non disdegna frutti di palma, bacche e semi. Il suo intestino resistente gli permette di consumare cibi considerati non commestibili. È a queste piante indigeste che il primate deve il suo pancione! Questa scimmia arborea diurna scende a terra durante il giorno per mangiare e poi torna a salire a più di 10 metri di altezza per sfuggire ai suoi predatori.

Il nasique sa praticare l’apnea

Questa scimmia gregaria e territoriale vive in gruppi composti da quindici-trenta individui di tutte le età e per lo più dello stesso sesso. Come molti primati, le scimmie proboscide praticano la toelettatura reciproca per mantenere la coesione sociale nella tribù. Agile ma avventuroso, salta di albero in albero senza garantire a volte la qualità delle sue catture. Le sue acrobazie di diversi metri possono portarlo su un ramo morto facendolo cadere. È stato riferito che un quarto dei malati di proboscide ha ferite gravi o addirittura fratture guarite agli arti. Alla minima minaccia, l’animale si rifugia sott’acqua. È l’unica specie a praticare l’apnea con facilità ea nuotare così velocemente. Sa anche tuffarsi da un’altezza di 15 metri.

La piccola proboscide, indipendente a un anno

Il periodo riproduttivo va da febbraio a novembre e il parto avviene di notte, alla fine della stagione delle piogge, tra marzo e maggio. Al termine di una gestazione di circa 165 giorni, la femmina partorisce un unico piccolo del peso medio di 500 grammi. La madre mangia subito la placenta per non attirare i predatori e pulisce il suo piccolo, che allatterà per circa sette mesi. Il coinvolgimento del padre nell’educazione si limita a proteggere il neonato da rivali aggressivi. Dopo lo svezzamento, la proboscide rimane con la madre fino al suo primo compleanno. Se si tratta di un maschio, lascerà poi i suoi genitori per associarsi a giovani adulti che abbandonerà alla maturità sessuale, intorno ai 7 anni. Per quanto riguarda la giovane femmina, può vivere con la madre o entrare in un altro harem.

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Scimmia proboscide, una specie in via di estinzione

Coccodrilli, leopardi, leopardi nebulosi e pitoni sono tra i principali predatori della scimmia proboscide. La specie è inoltre minacciata dal degrado del suo habitat a causa della deforestazione per coltivare olio di palma e dello sviluppo urbano. Il primate è considerato “in pericolo” dall’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN). Ora è protetto dal governo del Borneo, che ne vieta la cattura o la caccia, misure che non scoraggiano del tutto i bracconieri. La sua aspettativa di vita è di 20-25 anni in natura.

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