Malaria canina da zecche? Babesiosi | Pet Yolo

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Malaria canina da zecche? Babesiosi a colpo d’occhio

Finalmente è giunto il momento: la tanto attesa primavera è arrivata! La metà calda dell’anno inizia con temperature diurne superiori ai 10 gradi e assenza di gelate notturne. Con l’aumento delle temperature in primavera, tuttavia, anche le zecche diventano di nuovo molto più attive. È noto che le zecche possono trasmettere vari agenti patogeni. Di seguito, tuttavia, vorrei presentarvi una di queste possibili malattie, la babesiosi. Sfortunatamente, ci sono molte segnalazioni dubbie ed eccessivamente esagerate su questa malattia, nota anche come malaria canina o piroplasmosi. Pertanto, vorrei mostrarvi cosa è veramente importante con questa malattia e dove ovviamente i cavalli sono scappati con alcuni autori.

L’agente eziologico della malaria canina

La malattia è scatenata dai protozoi del genere Babesia. Si sono specializzati nel loro ospite ed esistono in diverse varianti. Babesia canis, gibsoni e vogeli sono rilevanti per i cani. Si distingue tra la cosiddetta Babesia grande (B. canis e B. vogeli) e la Babesia piccola (B. gibsoni). Una particolarità assoluta di questi parassiti è che vengono trasmessi all’interno di una zecca alla sua progenie nelle uova delle ovaie. Di conseguenza, non solo le zecche adulte sono infettive, ma gli stadi ninfali possono già trasmettere i patogeni della babesiosi.

Dal viaggio alla malattia domestica

Fino a pochi anni fa, la babesiosi era considerata in questo paese puramente una malattia da viaggio, con la quale i cani non protetti potevano essere infettati solo all’estero, soprattutto nella regione mediterranea. Tuttavia, tre fattori hanno portato al fatto che i cani possono ora facilmente essere infettati in Germania attraverso il morso di una zecca della foresta alluvionale: 1. L’aumento del traffico turistico ha portato le zecche contaminate da Babesia in Germania 2. Molti cani importati non testati (compresi i cani dell’ex blocco orientale come la Romania) introducono l’agente patogeno nel flusso sanguigno 3. Il riscaldamento globale dovuto ai cambiamenti climatici favorisce la diffusione e l’immigrazione delle specie di zecche trasmittenti

Come entra l’agente patogeno nel cane?

Sia la zecca della foresta alluvionale che la zecca del cane marrone possono fungere da portatori. A seconda della fine dell’inverno o dell’inizio della primavera, entrambe le specie di zecche sono particolarmente attive tra marzo e maggio. Poiché entrambe le specie di zecche preferiscono un ambiente speciale, le infezioni da Babesia si verificano di solito nelle cosiddette aree endemiche. Si parla di malattia endemica quando una malattia si verifica frequentemente in un’area limitata. Durante l’atto di succhiare il sangue, i protozoi possono essere trasferiti all’animale ospite (cane). Tuttavia, questo di solito accade solo circa 24 ore dopo il contatto iniziale. Un’altra via di trasmissione da cane a cane è la trasfusione di sangue. Anche nel caso della piccola Babesia è stata dimostrata una possibile trasmissione dalla madre alla prole.

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Oltre alla babesiosi, in questo Paese le zecche possono trasmettere anche altre malattie che prima erano definite pure malattie da viaggio. Questi includono Ehrlichiosi e Anaplasmosi.

Cosa succede nel corpo del cane?

Dopo il successo dell’infezione, la babesia si annida nei globuli rossi dell’ospite e quindi causa, tra le altre cose, la distruzione di molti globuli rossi, che può portare a un trasporto insufficiente di ossigeno nel sangue e ad insufficienza renale ed epatica acuta. Anche se un cane infetto sembra sopravvivere alla malattia, il sistema immunitario di solito non è in grado di eliminare tutti i patogeni. Di conseguenza, i cani possono diventare portatori silenziosi che non hanno sintomi (più) ma sono ancora contagiosi. Se una zecca succhia il suo sangue e successivamente infetta altri cani, può trasmettere la babesia ingerita ad altri cani e quindi infettarla.

Quali sono i sintomi della malaria canina in un cane?

Di norma, i primi segni compaiono circa 5-7 giorni dopo una puntura di zecca. I cani infetti di solito mostrano una condizione generale chiaramente disturbata con febbre alta, perdita di appetito, mucose pallide e spossatezza. Puoi avere urine di colore rossastro, avere la pelle e le mucose gialle e, nei casi più gravi, sviluppare ascite. Se è coinvolto il sistema nervoso centrale, possono verificarsi paralisi e convulsioni epilettiformi.

Se non trattata, la babesiosi da acuta a peracuta nei cani è solitamente fatale entro 2-5 giorni dall’insorgenza dei sintomi. Tuttavia, quali sintomi mostra un cane dipende da molti fattori, come le condizioni fisiche del paziente e la specie Babesia.

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Come viene diagnosticata la malaria canina?

In caso di sospetto (rapporto preliminare, sintomi, origine o soggiorno all’estero), viene avviato un esame del sangue corrispondente. Oltre a un livello di anticorpi (dal giorno 10 dopo l’infezione), è possibile rilevare il risultato del patogeno (anche distinzione grande/piccola) mediante PCR.

Inoltre, è possibile la rilevazione microscopica di Babesia negli strisci di sangue. Un tempestivo prelievo di sangue è fondamentale in questo caso: il momento e il conseguente intervento precoce possono dare un contributo significativo al miglioramento della prognosi.

Come si cura la malaria canina?

Mostrare la terapia in dettaglio qui andrebbe oltre lo scopo. In termini semplici, tuttavia, si può dire che il trattamento dipende dal tipo di babesia rilevata (grande o piccola) e dai sintomi. Ad esempio, l’infezione da B. vogeli verrà avviata con imidocarb. Se viene diagnosticata un’anemia avanzata, una trasfusione di sangue può probabilmente essere inevitabile.

Il tuo veterinario agirà di conseguenza o indirizzerà te e il tuo cane a professionisti appropriati.

Come prevenire la malaria canina?

L’obiettivo era quello di evitare le aree endemiche conosciute con i cani, principalmente l’area centrale (tutte le aree a sud delle Alpi). Come accennato in precedenza, tuttavia, le zecche del vettore sono da tempo di casa nei paesi di lingua tedesca. Pertanto, la migliore profilassi è la protezione contro le zecche. La scelta tra varie forme di dosaggio (compressa, spot-on o collana) cresce di anno in anno, quindi è facile perderne il conto. Quale preparazione decidi alla fine dipende da te.

Un piccolo consiglio: se non riesci a decidere, è meglio chiedere al tuo veterinario come può proteggere i suoi cani. La raccolta regolare può anche offrire una certa protezione, ma senza eccezioni deve essere effettuata giornalmente e molto accuratamente, perché come descritto sopra, anche gli stadi di ninfa molto piccoli possono trasmettere le babesie entro 24 ore. Per inciso, anche gli esseri umani sono suscettibili, ma possono essere infettati solo da Babesia divergens e Babesia duncati.

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Questo articolo non ha la pretesa di essere completo, ma rappresenta semplicemente un riassunto di diverse fonti specialistiche.Il tuo veterinario è a disposizione per rispondere a qualsiasi domanda tu possa avere.

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