Il riccio, alleato indispensabile dei nostri giardini

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Stop ai trattamenti e ai fertilizzanti che inquinano il suolo e decimano le specie animali! Benvenuti tra i nostri amici del giardino tra i quali il riccio occupa un posto speciale. Questo ausiliario è di grande preziosità ed è la gioia del giardiniere dilettante o professionista. Chi è esattamente questo piccolo mammifero insettivoro con i capelli ispidi e spinosi? Quali ruoli svolge nel giardino che lo rendono così essenziale? Come attirare questo animale protetto dalla legge del 1976 nel suo piccolo angolo di natura?

Il riccio, alleato indispensabile dei nostri giardini

Riccio: caratteristiche principali

Riccio è il termine utilizzato per designare diverse specie animali, alcune dotate di peli spinosi e altre no (è il caso ad esempio di palestre che si trova in Asia). Diamo un’occhiata più da vicino al riccio comune (Erinaceus europaeus) che appartiene alla famiglia di Erinaceidi. È anche chiamato riccio europeo o semplicemente riccio. Può essere visto in tutti i paesi europei.

Ha una maschera piuttosto scura intorno agli occhi rotondi e penetranti e al muso appuntito. Nonostante le zampe corte, è un animale veloce che può percorrere diversi chilometri in una notte per trovare cibo.

In età adulta può avere fino a 7.500 aculei infrangibili, che altro non sono che i suoi peli, bruni alla base e grigio-beige all’estremità. Rappresentano un’arma di difesa. L’animale può piegarli e distenderli a suo piacimento grazie ai diversi muscoli del dorso. Ogni spina ha una durata di vita di un anno e mezzo, dopodiché cade per far posto a un nuovo ago. Sul resto del corpo il riccio presenta una bassa densità di peli non spinosi, rigidi e relativamente morbidi, il cui colore tende al marrone.

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Lo stesso maschio adulto pesa molto di più in inverno (fino a 2,5 kg) che in estate (solo tra 600 e 700 g). Il riccio è più leggero.

In natura, l’aspettativa di vita del riccio comune è di circa 3 anni. In cattività può vivere dieci anni buoni. C’è un alto tasso di mortalità tra i giovani ricci poiché quasi il 70% di loro muore prima dell’età di 1 anno, la grande maggioranza è vittima del traffico stradale. Gli altri sono preda di predatori come il gufo reale, la poiana, la donnola, il tasso o sono vittime di malattie infettive dovute a parassiti. C’è anche chi annega nelle piscine private.

Stile di vita e riproduzione del riccio

Stile di vita e riproduzione del riccio

È un mammifero notturno che si nutre principalmente di insetti, gasteropodi, uova, frutti e bacche. Non appena il cibo scarseggia (con l’avvicinarsi dell’inverno), va in letargo. Per proteggersi dal freddo costruisce un nido ai piedi di un albero, in un pagliaio o scava una tana dove immagazzina rametti e foglie che compatta saltando o rotolandovi sopra. Durante l’ibernazione, si sveglia una volta ogni 6 o 7 giorni. Smette di ibernare non appena la sua riserva di grasso si esaurisce, indipendentemente dalle condizioni meteorologiche. È in questo momento che inizia il periodo degli amori, che termina a settembre.

Quando non va in letargo, il riccio è molto attivo dal tramonto all’alba e dorme durante il giorno.

La gestazione dura dai 35 ai 49 giorni. Un riccio può partorire al massimo 7 piccoli per cucciolata, e può avere due cucciolate all’anno. I cuccioli di riccio nascono senza spine, ma queste compaiono solo poche ore dopo la nascita. Sono morbidi e quindi non pungono. Cadono dopo 15-21 giorni e vengono sostituiti da pungenti aghi marroni. I giovani poi si avventurano fuori dal nido e iniziano a raggomitolarsi. La madre li allatta ancora ma non per molto perché appena i suoi piccoli raggiungono l’età di 2 mesi, la lasciano definitivamente. In poche settimane si sono tutti dimenticati a tal punto che mamma e piccoli possono incrociarsi senza riconoscersi.

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Riccio, un animale assolutamente indispensabile in giardino

Il riccio è un animale del tutto innocuo per l’uomo ed è di grande utilità nell’orto, nell’orto e nel frutteto. Grazie ad esso, possiamo fare a meno di molti prodotti di trattamento chimici, tossici e inquinanti. In effetti, il riccio ama:

  • lumache,
  • lumache,
  • millepiedi,
  • forbicine,
  • ragni,
  • Larve di ogni genere,
  • coleotteri,
  • cavallette,
  • Locuste.

Contribuisce quindi notevolmente alla sopravvivenza delle piante di qualsiasi tipo (fiori, ortaggi, frutti, ecc.). Tutto quello che devi fare è attirare qualche riccio nel tuo giardino per sbarazzarti di tutti gli insetti indesiderati che distruggono le giovani piante, le piante già ben sviluppate e le colture. I ricci possono essere attratti facendo il compost o nutrendolo con frutti maturi e bacche, funghi e persino cibo per animali che amano (vedi questo file speciale su cosa mangia il riccio)

Registrato nella Convenzione di Berna, il riccio è protetto. È proibito catturarlo, venderlo, mutilarlo, ucciderlo. È inoltre vietato spostarlo, anche morto, e imbottirlo. Siamo invece tutti incoraggiati a dotarlo di ripari o alloggi con qualche catasta di legna, per far prosperare arbusti e siepi in modo che possa vivere in pace, riprodursi e continuare a svolgere a lungo il suo ruolo indiscusso. nella biodiversità.

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